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Une grande conjonction pour Noël

Le site web Stellarium permet de s'entrainer à regarder le ciel. https://stellarium-web.org/
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C’est Noël avant l’heure pour les astronomes. Le 21 décembre, Saturne et Jupiter seront à une allumette dans le ciel l’une de l’autre. Observé tous les 20 ans, le phénomène, appelé grande conjonction, avait déjà eu lieu en l’an 7 avant Jésus-Christ. Selon certains scientifiques, il pourrait être à l’origine de l’histoire de l’étoile de Bethléem qui guida les rois mages vers le petit Jésus.

« Jupiter met environ 12 ans pour faire son orbite, Saturne presque 30. Tous les 20 ans, les deux planètes se trouvent à une même longitude, vues depuis la Terre », explique Sébastien Derrière, chercheur à l’Observatoire astronomique de Strasbourg qui précise qu’ « une grande conjonction se produit quand la position apparente dans le ciel de deux astres est inférieure à 1 degré. »

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